Азбука Иммигранта США

Ниагарский водопад — история покорения

Новости
Ниагарский водопад является наиболее известным водопадом в мире и пожалуй одним из самых красивых. Он находится на реке Ниагара, расположенной на границе США и Канады, и, в переводе с языка индейцев ирокезов, означает "гремящая вода". И с американской, и с канадской стороны расположены одноименные городки Niagara Falls.

335 лет назад католический священник Луи Хеннепин стал первым человеком из Старого Света, который обнаружил Ниагарский водопад («Ниагару») – самый знаменитый в Северной Америке.

В состав «Ниагары» входят водопады «Фата», «Американский водопад» и «Подкова». Их высота – 53 метра, из которых (из-за груды камней у подножия) доступны обзору менее половины. Ширина самого большого («Подковы») – почти 800 метров.

1829 год

22-летний Сэм Пэтч, называвший себя Янки Липером, совершил два удачных прыжка подряд – 7 и 17 октября. На Козьем острове посреди водопада соорудили трамплин, с него прыгун и стартовал. Так что, строго говоря, Сэм Пэтч не спускался с Ниагары, а прыгал рядом с водным потоком с высоты 50 метров. Погиб Пэтч во время своего третьего броска в реку со скалы, но это было уже не на Ниагаре.

1859 год

Переходить Ниагару по канату первым начал французский циркач Жан Блондин. Что он только ни делал на высоте: катил тачку, ехал на велосипеде, шел с закованными цепями ногами, ночью с фонарем. Проходил ущелье с мешком на голове, танцевал на ходулях, жарил яичницу, пил шампанское – придумывал все новые и новые трюки и собирал тысячи зрителей. В конце концов, Блонден перенес над Ниагарой на плечах своего импресарио – других желающих просто не нашлось. Успех канатоходца стали повторять десятки других акробатов, даже женщины. И к концу 19 века это стало на водопаде обычным делом. Погиб лишь один из канатоходцев, он отправился через Ниагару ночью.


1883 год

Капитан Мэтью Вебб прославился еще в Европе – он первым переплыл Ла-Манш. Но этого показалось мало, смельчак решил пересечь вплавь стремнину ниже Ниагарского водопада. И тоже первым! 24 июля в четыре часа дня на глазах многочисленных зрителей капитан Вебб ринулся в воду. Посреди потока мощная волна затащила пловца в водоворот. Спустя несколько дней тело нашли в полутора десятке километров ниже по течению.

1886 год

11 июля водоворот Ниагары впервые преодолел Карлайл Грэхем из Филадельфии. Бондарь по профессии, он сделал себе высокую и длинную бочку. Дно оковал свинцом, получился поплавок: так и сплавал, причем несколько раз. Расхрабрившись, даже перестал закупориваться в своей бочке, оставлял голову снаружи. Грэхем прославился как «Герой порогов», разбогател и больше уже не рисковал.

1901 год

43-летняя учительница, бездетная вдова Энни Тэйлор, тоже отправилась в путь в бочке, и ей тоже повезло. Но задачу она поставила сложнее и опаснее – упасть с самого верха водопада. Сначала, для пробы, женщина пустила по течению в бочке из-под виски свою кошку. Та погибла, а вот бочка уцелела. И тогда, 4 октября, Энни рискнула сама. Обложилась внутри подушками, положила балласт, чтобы плыть вертикально. Бочку отбуксировали на середину реки, до последней минуты подкачивая туда воздух велосипедным насосом, и отпустили. Через полчаса, вылезая из своего убежища с разбитым лицом, уже под водопадом Энни Тэйлор произнесет слова, вошедшие в историю Ниагары: «Никто не должен делать это снова!»

1911 год

Только спустя 10 лет подвиг Энни Тэйлор повторил мужчина. Лондонец Бобби Лиц спускался с Ниагары в небольшой металлической цистерне, но та застряла в камнях у подножия водопада, ее спихивали на чистую воду шестом. Смельчак сильно пострадал – сломал ноги в коленках, челюсть – и на полгода попал в больницу. Но не успокоился, потом еще пробовал прыгать в Ниагару с парашютом. К счастью, в реку не попадал, так и уцелел. Погиб Бобби совсем уж глупо, это отмечают все хроникеры Ниагары. Оказался в Новой Зеландии, где читал лекции о своих подвигах, поскользнулся на апельсиновой корке, сломал ногу… И умер в 70 лет от гангрены.

1920 год

Чарльз Стефенс, парикмахер из английского города Бристоля, погиб 11 июля. Умер очень страшно. Вода разорвала его тело, привязанное для безопасности к балласту-наковальне внутри бочки. Нашли только правую руку в татуировках да несколько досок

1928 год

Канадец Лурье по прозвищу Жан Улыбка был очень осмотрителен, потому и уцелел. Он соорудил довольно большой резиновый шар, укрепленный железными листами и амортизаторами. Для подстраховки, на случай долгого заточения, Люссье захватил с собой кислородный аппарат. Но он не понадобился – уже через час после старта Жан, скатившись с водопада, покинул шар. Спонсором этого спуска стала резино-техническая компания.

1930 год

4 июля погиб Джордж Статакиз, официант-грек из соседнего с водопадом города Буффало. Падение с 50-метровой высоты в деревянном бочонке он, видимо, пережил, но поскольку тот был закрыт герметично, воздуха не хватило, его было всего на три часа, а бочку выловили почти через сутки. Уцелела только черепашка, ее Статакис взял с собой на удачу.

1951 год

Самым известным спасателем на Ниагаре в прошлом веке был Бил Хилл по прозвищу «Красный». 177 тел вытащил из реки, 28 жизней спас… Ну и сам от соблазна еще раз проверить себя на смелость и выносливость не смог удержаться – три раза в бочке проходил водовороты на порогах ниже водопада. А вот сыну Красного Хилла не повезло.Уилям Хилл погиб 5 августа. На глазах у множества людей его затейливая конструкция из 13 связанных автомобильных камер развалилась. Изувеченное тело нашли на следующий день.

1960 год

7-летний Роджер Вудворд покорил страшный водопад против своей воли. 9 июля он вместе с 17-летней сестрой Дин и Джеймсом Хэникеттом, другом отца детей, катался на моторной лодке в 8 км выше водопада. Мотор заглох, когда лодка ударилась о камень. Выгрести веслами не дало течение. У водопада Хэникетта и Роджера выбросило из лодки волной. Взрослый разбился о скалы, а мальчик проскочил по 50-метровой водяной дуге – да так, что почти не пострадал. Возможно, его спас пробковый жилет. Роджера подобрали из воды на туристский пароходик. Его сестра тоже уцелела, один из собравшихся зевак чудом вытащил девушку из реки у самого обрыва.

1961 год

Первый и пока единственный чернокожий, преодолевший Ниагару, – Уильям Филджерал. Когда 30 июня, после спуска, его задержала полиция, он назвался Натаном Баня под таким именем и вошел в историю водопада. Он стал также первым покорителем Ниагары, который за свое лихачество был осужден и оштрафован. К этим неприятностям Натана Бойя добавилась и еще одна. Первоначально он хотел спуститься с американской стороны водопада, ранее никем не пройденной. Готовился основательно: в его сверхпрочном многослойном шаре из металла и резины были и радиостанция, и кислородный аппарат. Однако течение вынесло конструкцию на канадскую Подкову. Может, и к счастью. Американская часть Ниагары хоть и не так высока, зато смертельно опасна – пока не выжил никто.

1984 год

37-летний канадский каскадер Карл Сосек отправился на штурм водопада 3 июля. Его бочка была надежно укреплена стекловолокном, изолирована жидкой пеной, оборудована трубкой для дыхания и смотровыми окошками. Но снаряд длиной 2,7 и диаметром полтора метра застрял в скалах у подножия потока. До берега все же пришлось добираться вплавь, легкие ушибы и порезы не помешали доплыть. Карел Сосэк погиб в том же году при попытке повторить свой трюк в городе Хьюстон, он ударился о край цистерны с водой.

1985 год

Две пластиковые бочки, обернутые большими автокамерами, – в таком нехитром «наутилусе» 18 августа успешно сплавился 22-летний Стивен Троттер, полубезработный американский бармен из города Баррингтона, штат Род-Айленд. Спустя 10 лет он решился на спуск в компании с 29-летней Ларри Мартин. На этот раз подготовились основательно: двухместный спускаемый аппарат обошелся почти в 20 тыс. долларов. Сваренные между собой старые водонагревательные котлы, покрытые пенопластом и кевларом, оборудовали резервуарами с запасом кислорода на 80 минут. Но тяжелый аппарат после падения снова застрял в скалах. Вытащили парочку спасатели.

1989 год

28 сентября жители городка Ниагара Фоллс Питер Ди, Бернарди и Джефри Петкович первыми совершили групповой спуск по водопаду. Их 4-метровая стальная бочка была достаточно комфортабельна: пластиковые окна, запас кислорода, киль для придания устойчивости, даже радио. На этот раз обошлось без травм. Спасатели и полицейские отметили, что один из этой компании – Петкович – изрядно пьян, к тому же был почему-то в галстуке.

1992 год

Неизвестно, был ли пьян Джесси Шарп, безработный 28-летний холостяк из штата Теннеси. Но 5 июня он решил первым пройти не только водопад, но и опасные ниагарские пороги на пути к озеру Онтарио. Причем не в бочке, а на собственноручно сконструированном каяке из легкого полиэтилена! Опытный байдарочник Шарп был еще и изрядным пижоном. Шлем и спасательный жилет не надел (для более эффектных фото) и даже, говорят, заказал столик в ресторане у озера, дабы отметить с друзьями свой триумф. Банкет не состоялся. Последние видеокадры запечатлели лодочку, скользнувшую с края водопада… Нашли только весло, теперь оно хранится в Музее покорителей Ниагары.

1993 год

Особым упорством отличился канадский механик Джон Дэвид Мондей . Первая его попытка преодолеть водопад была сорвана полицией. 5 октября 1985 года он все же спустился с Ниагары в многослойной бочке. В 1990 году, уже в другой бочке, сел на мель. И, наконец, 26 сентября 1993 года Супер Дэйв осуществил свою мечту – вторично покорил Ниагару! До него этого никому не удавалось.

1995 год
1 октября трагически закончилась попытка преодолеть водопад комбинированным способом: на водном мотоцикле и парашюте. 39-летний калифорниец Роберт Овэркрэкер, очевидно, не рассчитал мощность пиропатрона, который должен был отстрелить и раскрыть купол. Стропы порвались, гидроциклист рухнул в бездну. Последний момент жизни Оверкрэкера случайно запечатлел турист из Египта. А сильно помятый скутер пополнил экспонаты музея.

1999 год
Оранжевые спасательные жилеты тоже стали экспонатами. На этот раз отличился Тайлер Каннинг. В одном жилете пересек ниагарские пороги, в другом – слетел с водопада, привязав себя к бочонку. И оба раза уцелел! О подвиге Каннинга даже сняли фильм «Бочка Тайлера».

2003 год
К последнему ниагарскому рекорду как нельзя лучше подходит известная прибаутка преферансистов: везет дуракам и пьяницам!Кирк Джоунс, 40-летний безработный холостяк, прибыл на водопад со своим приятелем Бобом Крюгером (оба из штата Мичиган) в середине октября. Чтобы поправить свои неважнецкие дела, прославиться, разбогатеть или хотя бы найти работу, придумали простой план. Кирк возьмет да и прыгнет в водопад прямо со смотровой площадки для туристов. Боб будет снимать все на видео, а фильм потом продадут. Для смелости друзья крепко выпили. Кирку, видимо, это здорово помогло – отделался синяками, и его подобрали внизу на туристический пароходик «Дева тумана». Героя тут же задержала полиция, пришлось прикинуться чудом выжившим самоубийцей. Не поверили: приговорили к штрафу в 2300 долларов и навсегда запретили въезд в Канаду. А вот Боб с камерой не справился – так ничего спьяну и не заснял.

И с тех пор никто больше в водопад не прыгал. Самоубийцы не в счет.



ПОДПИСАТЬСЯ НА РАССЫЛКУ